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「工藤新一は、消えろ」 ①

 思えばAPTX4869は、それはそれは完璧な毒薬だったのだ。  その完全なデータを得られず、記憶と予想で灰原が作った試作の解毒剤は過去、どれも数時間から数十時間でAPTX4869の効能に負けた。  

「工藤新一は、消えろ」 ①

 思えばAPTX4869は、それはそれは完璧な毒薬だったのだ。
 その完全なデータを得られず、記憶と予想で灰原が作った試作の解毒剤は過去、どれも数時間から数十時間でAPTX4869の効能に負けた。
 それほど恐ろしい薬だったんだ。その犠牲者であったベルモットがその研究を葬り去ろうとしたのも無理はない。

 ……黒の組織との決着は、すべて、ついた。
 後は……灰原が黒の組織の残骸から得たデータを元にして完璧な解毒剤を作るだけ。
 灰原は、

「あなたを工藤新一に戻したら、この研究に関するすべてのデータを破棄するわ」

そう俺に言った。

「オメーは? 戻らないのか?」

と尋ねたら、

「私には……戻ることを待つ人がいないから。逆に、灰原哀の存在を必要としてくれる人がいるから」

との彼女の答え。
 それは、俺も長らく付き合ってきた少年探偵団のメンバーを指すんだろう。

「……彼らに話すんでしょう?」

 灰原の問いに、「ああ」と応える。





5 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:20:05 ID:LjkqVwhwX
「あいつらが理解出来るかは分かんねーけど、『江戸川コナンは消えたわけじゃない。姿を変えてオメーらの前にいる』ってな。……子供だけど、正直……あいつらはわかってくれるんじゃねーかなって思ってる。何だかんだであの事件漬けの日常に良く付いてきたよ、あいつら」

「そうね、……普通の子ならとっくの昔に音を上げていたと思うわ。彼らは賢い子供だと思う」

「だから、『工藤新一』を……『友達』だって認めてくれるって信じてる。もうバラしても何の問題もねーし」

 それを聞いて、灰原はクスリと微笑んだ。

「10歳も年の差があるのに、随分対等な意識なのね」

「……まあな。最初小学校に通う羽目になって戸惑ってた『江戸川コナン』を癒して救ってくれたのは、あいつらに他ならねーから





8 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:20:54 ID:LjkqVwhwX
 元に戻る事が決まった当初、俺は江戸川コナンを知る人に、工藤新一が同一人物だと告げるべきか、迷った。
 江戸川コナンは単に海外へ渡った、とでも告げるべきだろうか、と。
 でも。
 たぶん、泣く人間がいる。
 何も説明せずに消えれば泣く人が。
 そうして、黒の組織を壊滅出来た今、その事実を隠す理由は何一つ無くなったのだ。
 後は相手がそれを信じて受け入れてくれるかどうか、それだけだ。

「……取り敢えず、始めましょう。あなたが工藤新一に戻る儀式を」

 灰原に促されて、俺は博士の家の研究室に入った。





9 :名無しさん@おーぷん :2014/06/01(日)00:21:02 ID:ASIpYZHgz
なんやて工藤!?





10 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:21:11 ID:LjkqVwhwX
 最初に伝えたいのは、一も二もなくずっと「工藤新一」を待って、「江戸川コナン」を守ってくれていた彼女。
 博士の家から出ると、俺はまず江戸川コナンの身に着けていたものすべてを工藤邸に置いて来た。
 灰原が洗濯と、ご丁寧にアイロンまでしてくれたその服はピシッと折りたたまれている。
 下着もあったのはやや照れ臭かったが、まあガキの下着だし、灰原もさして気にしていないようだった。
 服の上に探偵グッズを載せると、長らく世話になったな、と「江戸川コナン」に言うかのように服に声を掛けて。
 それから俺は足早に毛利探偵事務所に向かう。
 蘭は何て言ってくれるだろう。
 いや、俺の方が何て言えばいい?
 ただいま、蘭。
 帰ったぜ、蘭。
 ……もうどこにも行かねーから。





11 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:21:36 ID:LjkqVwhwX
 きっとまた事件が起これば確実に破られるだろうその約束を、それでも出来るだけ守るつもりで蘭にそう告げたら……彼女はそれを信じてくれるだろうか?
 そして、自分は……「江戸川コナン」としてずっとそばに居たんだ、と告げたら。
 コナンが消えれば泣く人の中に俺は蘭を含んでいる。
 蘭は一時期工藤新一と江戸川コナンが同一人物かと疑っていたけれど、周囲の協力によってほぼ別人だと認識しているはずだ。
 ……そして、あの蘭の性格。
 俺が戻ったのを喜ぶと同時に、コナンが居なくなったことを寂しがるに違いなかった。
 遠慮がちに事務所のドアを開けると中はガランとしている。
 おっちゃんはどこかに出掛けたか、……でも蘭は?
 そう思って見回した時

「……コナン君?」

と、か細い声が聞こえた。





13 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:22:17 ID:LjkqVwhwX
 振り向く。
 憔悴しきった蘭が、立っていた。
 俺の姿を見て蘭は一瞬目を見開く。
 それから。
 両手で口元を覆い、しばらく黙って俺を見つめると、息を一つ、ごくりと呑んで

「……新一、おかえり」

 微笑みながらそばに寄ってきた。

「……おっちゃんは?」

「例の組織のことで警視庁に呼ばれたみたい。後処理を手伝って欲しいって」

「そっか……」

 再びしばしの沈黙が訪れる。
 何て切り出せばいい。
 何を話せばいい?
 俺は深呼吸してから、やっと口を開いた。

「蘭、……あの、さ。オメーに最初に話しておきたいことがあって、……」

 躊躇いながら言うと蘭は頷いて、言った。

「私の『推理』が当たってたら、私の考えてたことを新一は今から話してくれるんだと思う。でも、それは私が先回りして話すんじゃなくて、新一から聞きたい」





15 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:23:09 ID:LjkqVwhwX
「……」

 俺は頷く。
 それから辿々しく、告げた。

「じゃあ核心を最初に話しちまうけど……江戸川、コナンの正体は……俺、だったんだ……」

 その言葉に蘭は嬉しそうに笑んだ。

「やっぱりそうだったんだ」

「え……」

 蘭の反応に、逆に動揺してしまう。
 蘭は俺の手を握って、言った。

「ずっと不思議だったの……。私がコナン君と新一はひょっとして同じ人? って思うたびに、それを覆すように新一が現れて。タイミングが良すぎたのよね。どうやって新一とコナン君が同時に存在したのかはわからなかったけど、でも、やっぱりコナン君と暮らすうちに、コナン君は新一なんじゃないかって気持ちが募ったのよね……。だけど、もしそうだとして、いつも新一がわざわざ遠くにいる振りして電話してくれることとか、コナン君がそのことを何で話してくれないのかとか、色々理由を考えたら、そのことはコナン君が……新一が話してくれる時まで、私も黙ってた方がいいと思ったの。だから私も知らない振りしてた」





16 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:23:38 ID:LjkqVwhwX
「蘭、お前……」

 呆れるくらいに聡明な女。
 灰原も頭のいい女だが、それとは方向性の違う聡明さ。
 それは一重に彼女の他人を思いやる気持ち、そこから発しているに違いなかった。

「それにね」

 蘭は続けた。

「コナン君と居ると、まるで新一と居る時みたいに安心出来たから。だから、……『新一』が居ない時でも頑張れたのは……そのおかげだと思う。考えてみたらそうよね、コナン君は新一だったんだもの」

「どうやってあんなチビになってたかとかは? 気にならねーの?」

 そう尋ねると、蘭はおかしそうに笑った。

「前にも言ったけど、博士の力を借りて身を隠してたとかじゃないの?」

 果たしてAPTX4869のことを細かく説明する必要があるだろうか。
 博士の力を借りてた、……大体その認識であっているのだ、そう考えて俺は説明を省く事にする。

「オメーさ、小五郎のおっちゃんより探偵向いてるんじゃねぇか?」

 それを聞いて蘭は困ったように笑った。





17 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:24:35 ID:LjkqVwhwX
「それより新一、今夜はどうするの? うちに泊まる? それとも……」

「……ん、今夜は自宅に帰る。一晩気持ち落ち着けてから、色んな人に説明してまわんねーとならないしな」

「分かった。じゃあ明日は付いていっていい?」

「むしろ頼むぜ」

 蘭のサポートがあると助かるから、そういい残して俺は、毛利探偵事務所を後にした。
 ……本当は、本当はあの場でアイツを抱きしめたかった。
 そして恐らくアイツもそれを望んでいたに違いない。
 瞳が揺れていた。
 きっと泣くのを我慢していたんじゃないかと、思った。
 俺が事務所を訪れた時の憔悴仕切った表情、俺を……いや、コナンをずっと待っていたのだ。組織との対決に、蘭の静止を振り切って飛び出した無謀な子供を。
 そうして、やってきたのが「工藤新一」だった、……それですべてが終わったと彼女は悟ったに違いなかった。





18 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:25:55 ID:LjkqVwhwX
「バーロ、……いい女すぎんだよオメーは」

 物分りが余りにも良すぎて、逆に不安になってしまう。
 もっと我侭を言えばいいのに。
 抱きしめて、って言えばいいのに。
 言わないのは? その必要がないから?
 ひょっとして俺は蘭の恋愛対象から外されてて、蘭のあの様子はただ身内を心配する気持ちによるものでしかなかった、とか?
 そう考えて俺は苦笑した。
 それから、灰原の言葉を思い出す。

『私には……戻ることを待つ人がいないから。逆に、灰原哀の存在を必要としてくれる人がいるから』

 俺の正体を知る人達は皆、コナンにも同様に接してくれた。
 工藤新一、という存在を待っていたのは蘭ただ一人だったんじゃないか?
 もしその蘭から必要とされなくなったんだったら、……俺は。
 俺は、何のために、……。





19 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:26:42 ID:LjkqVwhwX
 急に心にポッカリと穴が空いた気分になる。
 考えすぎだ、と思いたかった。
 蘭が抱擁を求めてこなかったのは、きっと戻ったばかりの俺を気遣ってくれたのだろうと、……頭でそう考えても感情が追い付かない。
 蘭、お前のことだけずっと考えて、その為にこの体に戻ったのに、……蘭、俺は。

「こんなに月が美しい夜に、ご機嫌斜めのようですね。何かありましたか名探偵?」

 空から急に声が降ってきた。
 ハッと見上げると、そのシルエットは月の明かりで逆光になっていて、……それでも分かった。
 こんなマントを広げて高みから気障なセリフを言う奴は、俺の知ってる奴には一人しかいない。
 俺は先ほどまでの気持ちを隠そうと、不敵に笑ってみせる。

「今夜は予告日じゃなかったんじゃねーか?」

「これはご挨拶だな。せっかく名探偵が組織を壊滅させた事と、高校生に戻った祝いでもしてやろうと思ってわざわざ来てやったのに」

「余計なお世話だ。怪盗に祝われる謂われはねーよ」

「ほんっと元に戻っても性格わりーのな、お前」

 怪盗が呆れて溜息を漏らす。





20 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:27:43 ID:LjkqVwhwX
「うっせーな。祝いに来たなんて嘘なんだろ?」

「ま、……俺に取っては好敵手がデカいか小さいかは関係ないけど」

 そういうと、キッドは立っていた電柱のてっぺんからふわりと降りてきた。
 なら何の為にわざわざ俺の前に現れたのか、しかもよりによって、ものすごくヘコんだこの時に。
 俺が警戒を解かずに睨んでいると、キッドは軽く笑って、言った。

「『工藤新一』は、消えた方がいいんじゃねーか?」

「……は?」

 思わず間抜けな声を上げるも、キッドは更に続ける。

「オメーの大事な幼馴染の彼女。彼女の存在が、工藤新一に戻る理由だったんだろ。なのに冷たく接されたら……傷つくよな、普通の感情持ってるなら」

「は、何言ってん……」

 だが俺は最後まで否定しきれない。
 冷たかった?
 蘭の態度が?
 以前の蘭なら、俺を見たら飛びついてきた……それをしなかった理由。
 考えれば考えるほどぐるぐるしていく。

「俺が……、不甲斐なかったから」





21 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:29:06 ID:LjkqVwhwX
 呟くようにそういうと、怪盗は「お」と反応を示した。
 俺は続ける。

「アイツに教えるわけにはいかなかったとは言え、工藤新一、としてずっとそばに居てやれなかったのは確かだ。アイツを置き去りにして事件に関わって、何度も何度も泣かせて……そんな俺を待つのがいい加減疲れた、って言われちまったら……弁解する余地も、アイツの心を取り戻す方法も、ねえんだよ……」

「だから言ってるんだよ」

 キッドは俺に近寄る。
 そこから動かない俺の頬に白い手袋をはめたその手を添えて。
 そうして、言った。

「工藤新一は、消えろ」

「意味がわかんねーよ。死ねってことか?」

 キッドはフッと笑うと頬に添えた手を下ろし、そのまま腰に当てて偉そうに言った。

「本日はこの怪盗キッド、予告無しに宝物を盗ませて頂きに参上しました。今回の仕事は今迄のものと違って、痕跡を残さずに完璧に仕上げたいもので」

「予告無しに、……盗み?」

 呆気にとられて相手を眺める。





22 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:30:19 ID:LjkqVwhwX
 そもそも今までだって大した痕跡は残さなかったし、どんな痕跡を残そうと確実に逃げ切ったコイツが……完璧に手に入れたい物?
「それってなんだ? 俺に対する挑戦、なんだよな?」

「まあそう受け取って頂いても」

 キッドはニッと笑うともう一度手を伸ばしてくる。
 そうして俺に顔を寄せて、そっと囁いた。

「こんな鈍感なバカ探偵は、頭のいい探偵事務所の彼女には不釣り合いだから」

「なっ……」

 顔を離そうとした瞬間に、眼前が廻った。
 なんだこれ?
 熱が急激に上がってくる。
 そして、苦しい、……この感覚は。
 おい待てよ灰原、今回の解毒薬は完璧だったはずじゃねーのかよ。
 これじゃまるで不完全だったあの試作品の、……。
 いや、待て、
 まさ、か、……。

「キッド、オメー……APTX4869を……」

 するとキッドは視線を逸らし、何か考え込むような表情を一瞬見せる。
 それから俺に視線を戻して、言った。





23 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:30:53 ID:LjkqVwhwX
「もうこの薬に関するデータは破棄されたんだったな? てことは、オメーが『工藤新一』に戻れることは二度と無い。さようなら。高校生探偵、工藤新一……短い命だったな」

「っ、ざけんな、テメー……、っ」

 殴り掛かるが容易く片手で受け止められてしまう。
 何か飲まされたわけじゃなかった、なら考えられ事は……コイツは恐らく薬のデータを手に入れてそれを揮発化させた、そうして俺に吸わせて、……ああ。
 なんだかもう何もかもどうでも良くなってくる。
 あの毒薬を二度も喰らってまた生きているかの保証は無い。
 何だか、このまま永遠に目覚めなくてもいいような気がしてきた。
 俺の全部を掛けて失いたくなかった蘭の心がもう手に入らないなら、……このまま死んだって同じだ、きっと……。





24 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:31:09 ID:LjkqVwhwX
 そんなことを考えながら地面に崩折れる。
 それにしたって、何で。
 俺に薬を盛った怪盗を地面に突っ伏しながら睨み上げ、それでもその謎が気になった。
 このハートフルな怪盗は人が死ぬのを是としないはず。
 なのに、もう一度喰らえば今度こそ死ぬかもしれない毒を俺に投与した、……何故。
 意思が朦朧とすると同時に、あの感覚を感じる。
 手が、足が、短くなっていく。
 ああもう、コナンの姿には二度と戻りたくねーのに。
 子供の身体になっちまったら、……蘭を抱き締められなくなる……。
 そんなことを考えながら、俺の意識は闇に沈んでいった。





25 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:33:14 ID:LjkqVwhwX
■■■■■■■■■■


 新一が事務所を出ていってからというもの、どうしても胸騒ぎが治まらなかった。
 まるであの時みたいに。
 トロピカルランドで新一と別れた時みたいに。
 ううん、新一は家に帰っただけなんだから、事件に関わりに行ったんじゃないんだから……。
 そう自分に言い聞かせて、冷たくなった両手をぎゅっと組んだ。
 でも新一のことだから、家に帰るまでにまた事件に巻きこまれてたりして……。
 そんなことを考えて、息を吐く。
 私が不安になってるのはきっとそれだけじゃない。
 触れて、くれなかった。
 私から手を掴んだだけで、新一からは全然触れてくれなかった。
 本当なら新一の顔を見たあの瞬間にとびついて泣きじゃくりたかったけど、きっとそうしたらアイツを困らせる気がしたから我慢した、のに。





26 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:35:11 ID:LjkqVwhwX
 もし新一が抱き締めてくれたら、その時は泣いてもいいかな……なんて。
 でも結局新一は抱き締めてくれなかった。
 それどころか「ただいま」の一言も、結局言ってくれなかった。
 何でだろう、新一に心変わりする何かが「コナン君」として生きる間にあった?
 そこまで考えて私は首を振る。
 ……心変わりも何も、新一が本当に私を好きだったかどうかも、わかってなかったじゃない……。
 一度だけ、たぶん私の事を…「好きな女」って言ってくれた。
 でもそれが私の先走りの勘違いなら恥ずかしいから、新一の口からもう一度はっきりと聞けるのを待ってた。
 ううん、当たって砕けてもいいから私から言いに行くのも考えてた。
 でもそれを言わせる暇もなく、アイツは消える。
 思わせぶりな態度ばかり取って、私を置いていつも居なくなる。





27 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:36:00 ID:LjkqVwhwX
「私、ひょっとしてただの幼馴染の、……友達としてしか見られてなかったのかな? 正義感の強い新一だもん、友達のことほっとけないから色々連絡してくれたり、助けてくれたり、とか、……それだけ、だったのかな。好きな女って、幼馴染として好き、とかそんな、……感じの」

 無意識のうちに涙が零れ落ちる。
 こんなに、こんなに新一が帰ってくるのを……ううん、全部解決して本当のことを言ってくれるのを、待ってたのに。
 新一の……コナン君のあの視線は、全部ただの同情だったの?
 そこまで考えてから、私は両頬をパチンと叩く。

「こんなウジウジしてるのは毛利蘭らしくない!」

 聞けばいい。
 元から砕ける覚悟は出来てたんだから。
 新一の気持ちを、聞けばいいんだ。
 それで私のことを何とも思ってないのなら、きっぱり諦めて新しい人生を始めればいい。
 ……きっぱり諦めるのには少し時間がかかるかも知れないけど。
 そう決意すると、私は新一の後を追う為に事務所を飛び出した。
 もう少しで新一の家に着く、そんな距離まで来た時。
 視界に信じられない光景が飛び込んでくる。
 月明かりに照らされる白い影、そして……その腕に抱えられた誰か。
 あれは、あれは。

「コナン君!」





28 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:38:49 ID:LjkqVwhwX
 思わず叫んだ。
 影がニヤリと笑う。

「こんばんは、探偵事務所のお嬢さん。月の綺麗な夜ですね」

「あなた、怪盗キッドでしょう? どういうこと? 新一は高校生に戻ったはずなのに……どうしてまたコナン君になってるの?」

 するとキッドは「ふー」と首を横に振る。

「倒れてしまったから抱き起こしただけですよ。大方、最後の解毒薬も効果が薄かったのでは?」

 彼の言葉に、私は耳を疑った。
 解毒薬? 何のこと?

「解毒薬、て何……?」

 尋ねると、キッドは冷笑を浮かべる。

「ご存知ありませんでしたか……大人を子供にし、幼児化させる毒薬。……それの、解毒薬、です」

「どういう意味?、……新一がコナン君になってたのって何かの毒のせいだった、ってこと? 博士の発明とかじゃなかったの? 解毒薬が効かないって、そんな強烈な毒だったの?」





29 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:39:23 ID:LjkqVwhwX
 彼がその真相をどこまで知っているかはわからない、けれど混乱した私はキッドに向けて質問をぶつけまくった。

「まあ……」

 キッドは空を仰ぐ。
 月に視線を向けて、そして。

「私は恐らく、パンドラの涙の効力に近い……もしくはひょっとして、そのものだったのではないか……と思っています」

「パンドラの涙?」

「おっと失礼、貴女はご存知なかったかも知れません。……とにかく、人の寿命を操作するという呪われた手段ですよ。その犠牲になったのがベルモットという例の組織の人間だったり、灰原哀という少女だったり、そして……この工藤新一だったりしたわけです」

 キッドの演説に私は息を呑んだ。
 哀ちゃんも……随分大人びた子だとは思ったけど、そうだったんだ。
 それなら彼女のクールな雰囲気も、納得がいく。
 それにパンドラの涙というのが何かはよく分からないけど、新一がなかなかコナン君から戻れなかったその毒というのが……どれだけ強力で恐ろしいものか、だけは何となくわかった。
 現に今、決心して完全に戻ったと確信しただろうからこそ、事務所にコナン君のことを明かしに来た新一が……またコナン君に戻ってしまってるんだから。





30 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:41:25 ID:LjkqVwhwX

 そう、良く考えたら博士の発明で小さくなったんなら、私がどうしても逢いたいって言った時にはきっと新一は来てくれたはず。
 それが出来なかったのは毒を飲まされていて、解毒方法が例の組織の中にあったから?
 時々本当に新一として現れたのは、一時的に毒の効果が薄まったからで……その度に私の前からいきなり居なくなったのはまた毒性が戻ったからか、それともその度に敵にその毒を飲まされたとか?
 納得のいく部分とそうでない部分が私の頭の中で入り混じった。

「あ、りがとう……事情はなんとなくわかったわ。取り敢えずコナン君、じゃなくて新一、連れて帰るから……」

 言いながら両腕を差し出すと、キッドは目を伏せて首を横に振った。
 何?
 どういう意味?

「……キッド?」

「名探偵は戴いていきます、お嬢さん。本当なら貴女にも悟られずに立ち去りたかったんですが……偶然なのか想定なのか、貴女の勘は名探偵の推理に勝るとも劣らぬ力を持っていますね。素晴らしい」

「何バカなこと言ってるの!? 新一を返して!」





31 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:43:06 ID:LjkqVwhwX

 思わず声を荒らげてしまう。

「あなた、倒れたから抱えただけって言ってたでしょう?」

「それはまあ。さっきの現場の説明をしただけで……私が彼の年齢を奪ったわけでも、彼の意識を奪ったわけでも無いという、ね。ですが、彼の身柄は奪わせて頂きます。……邪魔なんですよ、仕事場にウロチョロされて」

 それを聴きながら、私はゆっくりとキッドに近付いた。
 雰囲気が、違う。
 いつもと纏っている空気が違う。
 私は彼に、ずっと新一に似た空気を感じていた。
 それは過去、新一に化けた姿に騙されたせいかも知れないし、そうでなくとも背格好や声が新一に似てるからだったからかも知れないし、仕事の時に人を傷付けることは絶対しないという信条のせいかも知れない、盗んだ宝石も結局何らかの方法で持ち主に戻す、……泥棒なのに泥棒らしくない、けれどプロフェッショナルな彼の仕事がどこか、新一と重なっていたせいからだったかも知れない。
 なのに今は……。
 ただの、敵。
 プロの泥棒。
 ……怪盗。





32 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:45:14 ID:LjkqVwhwX

 私が新一に触れる程の距離に近づいても、彼は身じろぎ一つしなかった。
 黙ったまま鋭い瞳でこちらを射ぬいてくるだけ。

「お願い、新一を返して」

 私は思い切って訴える。

「やっと帰って来てくれたの、……お願い」

「……もう解毒方法はこの世に存在していません。彼は一生このままですよ。それでも?」

 キッドが静かに言う。
 私は頷く。

「この子が新一としての記憶と意識を持ってて、ちゃんとそばに居てくれるならそれでいいの。10歳の外見差くらい何よ。……そりゃその、私がおばさんになった時は、新一も若い子の方がいいって思っちゃうかも知れないけど……」

 後半を濁しつつも取り敢えず主張してみたけど、キッドは呆れたように溜息を漏らした。

「……違うんです。『一生このまま』なんです」

「え? だから……」

 私は彼の言葉の意味を考えて、青ざめる。
 ……ひょっとして。





33 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:47:23 ID:LjkqVwhwX

「……まさか、一生……小学一年生なの……?」

「語弊がありました。一生、ではなく。永久に……このままなんです。貴女がやがて歳を取り、寿命が尽きて亡くなっても。彼は永久にこの身体のまま過ごしていくんです」

「そん、な、……なに、それ……」

「ベルモットという人物の正体はハリウッドの大女優シャロン・ヴィンヤードであり、また実はその娘、クリス・ヴィンヤードととも同一人物だった。その話はご存知ですか?」

 頷いてみせる。
 彼女は、彼女の命を助けた私と新一には不思議な感謝の念を抱いている、だから私と新一だけは殺させない……むしろ護りたいと、対峙した時に聞かせてくれた。
 そして、その時に自身の正体も。
 だから自分はその研究を研究者ごと潰さなくてはならない、と言っていた。

「歳を……取れなくなった、って……」

「それですよ。この名探偵も同じ運命を辿るのではないかと私が推測した理由は」

「……」





34 :風 :2014/06/01(日)00:49:08 ID:AWbbxsqia
面白い





35 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:50:01 ID:LjkqVwhwX

 キッドは、続ける。

「歳を取らないと言うことは身体機能の老化、劣化が起こらない。すなわち自殺したり、他殺や事故死などの横死が起こらず、通常の生活を送った場合……永久に生き続けることが可能なんです」

 私は目を伏せて考え込んだ。
 それが本当だとしたら。
 もしかして……私は、新一の隣にいることを許される人間じゃないんだろうか。
 同じ条件、対等な立場で居られるのは、そう……例えば哀ちゃん。
 彼女がもし解毒薬を飲んでいたとしても、きっと今頃、今の新一と同じように元に戻ってるに違いない。
 もしそうなら……。

「でも、その事とあなたは関係ないじゃない。新一を連れて行ってどうするの? まさかあなたの信条を翻して、新一が邪魔だからって殺すの? ……新一のことは阿笠博士になんとかしてもらうわ、だから……返して」

「……参りましたね」

 キッドは、いつものポーカーフェイスを崩すと困ったように笑った。

「私だって本当ならこんな厄介事は抱えたくないんですよ。でも残念ながら彼のこの症状は、私が長年追い求めた、呪われし宝石の呪いに酷似している。……だから調べなくてはならない、彼の身体を手掛かりにして。だから関係無くはないんです」

「そんなのあなたの都合……」

 私が言い終わる前に。
 目の前がいきなり煙幕で包まれた。
 何、これ……意識が……。
 やめて、お願い……新一を連れて行かないで。
 お願い……。





36 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:50:58 ID:LjkqVwhwX

■■■■■■■■■■

「はぁーあー……あー……ったく何処まで面倒見させりゃ気が済むんだよ、名探偵」

 ま、8割くらい俺のおせっかいが招いた部分があるが。
 眠らせたお姫様を探偵事務所まで送り届けると、小さな名探偵を抱えてハンググライダーで滑空しながら、俺は大きく溜息を吐いた。
 コイツ、まだ起きない。
 最初は死んだのかと思ってビビったけど、呼吸を確認するとしっかりしていたのでひとまず安堵した。



 つーか。
 ぶっちゃけて言うと、コイツを誘拐する気は本当にまったくなかった。
 何で成り行きでこうなっちゃってんのか。
 ほんとにさ、黒の組織壊滅おめでとさん、高校生に戻れてメデタシメデタシって言いに行っただけなんだよ俺は。
 予告状出してないのも当たり前、だって別に何も盗む予定は無い。
 でも空気読んじまったわけだ、「怪盗キッド」は。





37 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:55:12 ID:LjkqVwhwX
 高校生にやっと戻って愛しの彼女と再会したってのに、名探偵がやたら落ち込んでる姿がちょっと面白くて、からかいたくなった。 そして、祝いに行ったのを嘘だと否定したコイツに、少しムカついたこともある。
 もっとぶっちゃけて言えばむしろ彼女の方を攫いたかった。
 んで軽くセクハラでもして、名探偵がそれに怒って助けにやってきて、ああついでに暗号で誘拐先を知らせてやったらもう完璧に楽しんでくれっかな。
 で二人がくっついて誤解も解けて、メデタシメデタシって言ってやってやろうと思ったのにさ。
 ……なのに何でこの愉快な名探偵は俺の目の前で人体変化マジックショーを披露してくれますかね。
 いや、さすがの俺でもあんなマジックは無理だ、お手上げ。だってトリックがないからな。
 コイツが……アポトキシン、だったか? を俺が使ったんじゃねーかと疑った時、「黒羽快斗」なら、違うと即座に否定出来ただろう。
 が、ポーカーフェイスがウリの「怪盗キッド」はついノリノリで、それを肯定するような発言をしてしまったのだ。
 ムカつかせてくれたことへの仕返しの意味もあった。





39 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:56:31 ID:LjkqVwhwX
 だから名探偵が起きたら「なーんちゃって、俺じゃねーよ」なんて言おうと思ってたのに何だか知らねーけど起きないし、そうこうしてるうちに彼女は来ちまうし。

「ったくサッサと弁解させろよな」

 寝ている名探偵に話しかけるように呟く。
 彼からの反応は無い。
 まあそれはいいとしてだ。
 さっき俺が彼女にべらべらと語った推測は、おそらく間違ってない。
 あの研究者の彼女はそこまで読んでいたんじゃなかろうか、なのに自分は大人に戻らないと宣言した?
 盗聴していた時の彼らの会話を思い出す。


 今回コイツがこんなことになったのは、何か彼女が一枚噛んでる。そんな気がする。
 それに、幼児化することとパンドラとの関係性を調べたいってのもまた本音だ。
 だがその為に灰原哀という少女にご協力を願うのは、何となく気が引けた。
 何しろ外見は小学生女子なわけで、その身体にイロイロするとなると別の世界に行っちまいそうだ。
 それにあの娘は扱いが難しそう。
 その点コイツなら多少乱暴に扱ってもまあ何とかなるだろう、そういう意味では俺の目の前で変化してくれたのは、俺の勝手な都合的には助かった。
 ま……パンドラの秘密が解けた暁にはコイツの身体も戻してやれるかも知れない。
 てなわけでご協力頼みますよ、名探偵。
 俺はひとりごちると、隠れ家の一つとして使っている屋敷にやって来た。





40 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:57:53 ID:LjkqVwhwX
 まだ正体もなく眠るクソガキをベッドに横たわらせ、さて。
 今夜は疲れた……そろそろ黒羽快斗に戻って休みたい。
 明日学校もあるし、遅刻したら青子がうるせーしな。
 だがその前に名探偵の処遇だ。
 このままほっといたら目を覚まして勝手に逃げ出すだろう、そうしたらわざわざ連れて来た意味が無い。
 いっそふんじばっとくか?
 いや、俺のいない間に目を覚ましてトイレに行きたくなられると困る。
 なら一つしかないか。

 このアジトは怪盗キッドに取って砦であり、もしもの場合の罠でもある。
 外敵の侵入を許さない様にする数々の仕掛けが設置されているのだ。
 それは逆に内部に置いては、家主である俺を除いた人間を閉じ込める仕掛けにもなる。敵を追い込んで囚えることにも使えるわけだ。
 そんな仕掛けを俺は今回、この実験動物……もとい、名探偵に使うことにする。





41 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)00:58:25 ID:LjkqVwhwX
 屋敷の中には一応立てこもり用に水も食料もあるし、大丈夫だろう。
 仕掛けを作動させると窓に鉄格子がハマり、あらゆる外界との出入口が閉鎖された。
 俺は玄関から出て最後の仕掛けの鍵をかける。
 中からは開かない。
「また明日来るからさ、出来ればそれまでに起きててくれよ、名探偵」
 そうドアに声をかけて、俺は屋敷を後にした。





42 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:00:32 ID:LjkqVwhwX

■■■■■■■■■■

 目を覚ますと、見慣れない天井が視界に広がった。

「なん、だ、ここ……」

 掠れた声を出して、そして自らのその声に愕然とする。
 掌を眼前に掲げてみれば、それは高校生の手ではなくどう見ても小学生の手。

「夢じゃ……なかったんだな。いやむしろ工藤新一に戻ったあの時間の方が夢、か?」

 もしそうなら、その方がいい。
 それなら灰原は薬のデータをまだ破棄していないから、元に戻る希望がある。
 そして、蘭。
 キッドに言われて確認しちまった「蘭の冷たい態度」……あれが夢なら。
 だが、俺は自分の着ていた服を見て何もかもが夢じゃなかったと悟り、そしてがっくりとした。





43 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:01:09 ID:LjkqVwhwX
 昨日工藤新一として着ていたシャツだ。
 それ以外は何も身に着けていなかった。
 当然ながらコナンの時に使用していた眼鏡もない、その事実が俺が昨日は工藤新一だったのだという事を後押しする。
 道の真ん中で突然変化したんだ。ズボンも下着もブカブカで穿けないだろう。
 シャツだけは辛うじて着たままでいることが出来たようだ。
 それとも脱げちまったが、ここに連れて来た奴が着せてくれたのかも知れない。

「トランクスねーとスースーして気持ちわりぃ……」

 思わず呟くと、俺は一体誰がここに運んだかを考えた。
 と言っても考えるまでもねーか、キッドだ。
 見知らぬ通りがかりの人なら警察を呼んだだろうし、……あ、いや待てよ、まさか児童略取とか。





44 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:02:03 ID:LjkqVwhwX
 と思ったが倒れる直前に目の前にキッドがいた事をもう一度思い出す。
 仮に俺を殺すつもりでAPTX4869を嗅がせたんだとしたら、俺の息の根が止まっていないのを確認するまで離れないだろうし……そして実際止まっていないのだから、トドメを刺すはずだ。
 それをしなかったんなら、殺すつもりはなかった。
 そして俺を道端に転がしておくのは難だったから、この家に連れてきた……?
 だが引っ掛かる。
 なら何の為に薬を嗅がせたんだ?





45 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:02:46 ID:LjkqVwhwX
 いや待てその前に、……あんな至近距離のキッドに薬の影響は出なかったのか?
 ……もしかして……俺は何か思い違いをしてるんだろうか。
 まあいい、その辺りは今度アイツに会ったら問い正すとして、今は帰らねーと。
 そして灰原に相談するしか無い。
 データは破棄しちまってるだろうが、以前からアイツの作ってた試作品を頼りにするなら、何とかなるかも知れない。
 裸足だしこの格好だし、そもそもどんだけ遠くに連れて来られたかわからねぇから、子供の足で帰れるかわからないのは若干不安だが……このままキッドが戻るまで大人しくしてるわけにもいかねぇ。
 そう思って玄関まで来たが扉が開かないことに気づいた。

「何だこれ。鍵がねぇ」





46 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:04:07 ID:LjkqVwhwX
 普通、玄関のドアと言う物は外からの侵入者を防ぐ為に内側から鍵が掛けられるようになってるはずで、鍵が無いならじゃあ開くはずで、しかし俺の常識を覆すそのドアは押しても引いてもビクともしなかった。
 その後、どこか他の出入口がないか探したが全てアウト。
 窓には鉄格子がハマってるし、ドアに鍵が無いと言うことはピッキングすらも出来ないってことだ。

「あんのヤロー……」

 キッドがここに運んできた、ってのは当たってたみてーだが、児童略取ってのもまた当たってたらしい。
 それからしばらくの間格闘していたが、どうにも手詰まりなことを知ると……俺は元居たベッドに寝転がって不貞寝することにした。
 更にそれからしばらく経った頃だろうか。

「お目覚めですか、王子様」

 気障ったらしい口調で今回の事件の犯人が入ってくる。
 俺は起き上がって胡座をかき、ヤツを睨み付ける。

「気色わりぃ。つかぶっ殺すぞ殺人未遂コソ泥誘拐犯」

「探偵が殺人を公言するなどとは面白い冗談ですね。……そんなに不貞腐れんなよ、江戸川コナンの服持ってきてやったんだからよ





47 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:05:34 ID:LjkqVwhwX

 言われて奴の手元を見ると、確かに昨日着ていた……博士の家を出た後自宅に置いてきたはずの服がある。

「ああ、気が利くなサンキューってテメー! 不法侵入しやがったな!!」

「他人の家とか店から盗んだんじゃねーからいいだろうが。わざわざ金かけて買うのも嫌だし、そもそもお前の服のサイズなんか知らねーし」

「おー、金かけるのが嫌、だあ? 良く言った、勝手にこんなとこ連れて来といて良く言った!!」

「何だあのままほっといて車にでも轢かせときゃ良かったのか、ああじゃあ今から縛って線路に放置して電車に轢いてもらおうな、ハイ」

「人身事故はみんなの迷惑になるからやめとけ、ってそうじゃない、そうじゃなくて!!」

「大体オメーんちに行ったのだって、オメーが道路に脱ぎ散らかした服持ってくついでだったんだから仕方ねぇだろ!! あんなとこに男物のズボンやらパンツやら落ちてたら気味わりぃだろうが!!」

「だったら服だけじゃなくて俺も帰しやがれバーロー!!」





48 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:06:00 ID:LjkqVwhwX
 肩でゼイゼイいいながらお互い睨み合う。
 それから、少し落ち着いたらしい奴は頬をポリポリと掻くと、決まり悪そうに言った。

「……最初は連れて来る予定はなかったんだよ。けど成り行きでこうなっちまった」

「どんな成り行きだ、どんな」

 呆れて腕組みして見せると怪盗はハハッと苦笑した。
 ……にしても、こうして話してると昨日のキッドとは打って変わった印象だ。
 以前からコイツとこうやって軽口を叩き合うのは楽しかったし、こんな言い合いが出来るのは後は服部や灰原くらいしか思い浮かばない。……後は園子とかか?
 ……俺って密かに友達少ねーのかなあ、なんて自嘲しつつも、俺の軽口と渡り合う頭脳を持ってるメンバーがコイツらなんだと思い直してみた。
 まあ自惚れ臭くはあるが、実際クラスメートに本気でやり合っちまうと高確率で叩きのめしちまう、それを痛感したのが小学五年の時だった気がする。
 以来、他人にはある程度のブレーキを掛けながら付き合ってきた。
 ……だから、楽なんだ。
 ブレーキを掛けなくてすむ、キッドのような存在が。

「……で。聞きてーことが山積みなんだけどよ。答える気あんのか?」

「……あーまぁ、出来る限りは」





49 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:08:06 ID:LjkqVwhwX

 キッドが頷いたのを見て俺はまず一番聞きたかったことを切り出した。

「……何で、APTX4869を俺に使った?」

「それ。俺も最初に話したかったことなんだよな」

 は? と眉を顰めると、キッドは頷きながら続きを言った。

「俺は何もしてねぇ」

「…………は?」

 唖然として見つめてしまう。
 俺の顔にキッドはおかしそうに笑ったが、睨み付けると笑いを治めた。

「ぶっちゃけて言うが、オメーが投与してもらった解毒薬、それが完成品じゃなくていつもと同じ試作品だったんじゃねーか……俺はそう睨んでる」

「何、……言ってんだ?」

 思わず金魚の様に口をパクパクさせてから。
 唾を一つ飲み込み、俺は次の言葉を続けた。

「だって組織は壊滅したし、灰原が試作品を寄こす理由って? それに第一オメーが、」

「俺は思わせぶりなことは言ったが、実際その毒を盛ったとは言ってねぇよ」

 記憶を掘り起こす。
 ……確かに。

『もうこの薬に関するデータは破棄されたんだったな? てことは、オメーが『工藤新一』に戻れることは二度と無い。さようなら。高校生探偵、工藤新一……短い命だったな』

 ……盛ったとは、言ってない。





50 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:09:04 ID:LjkqVwhwX
「てめぇ……謀りやがったな」

「ムカついたんだよ。だから軽く仕返しさせて貰っただけだってーの」

「ムカついたって何だよ……」

 呆れて睨むが、キッドは「別に」とだけ短く言うと

「とにかくオメーが江戸川コナンに戻ったのは俺のせいじゃねぇ、それだけは確かだ」

 真っ直ぐな瞳で言う。
 コイツは怪盗で人を欺くことに長けた人間だが……これは嘘を言ってる目じゃない。

「……じゃあ信じてやるよ。ならオメーの説が正しかったとして、灰原が試作品を寄越した理由は何だと思う?」

「それは追々推理してこうぜ。先に聞きたいことがあるんじゃねーのか、名探偵?」

「あ」

 キッドに促されてハッとする。
 俺はキッドのネクタイを掴むと思い切り引っ張り、鼻先に噛み付くようにして言った。

「俺をここに連れて来た理由は何だ。しかも厳重に監禁しやがって」

「厳重にしないとお得意の頭脳駆使して逃げるだろ。逃げられたら監禁の意味ねーの、わかる?」

「俺が知りたいのはそこじゃねぇっつの」

 顔を離してついでにネクタイも離す。
 キッドはネクタイを直すと、一つ息を洩らした。





51 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:10:45 ID:LjkqVwhwX

「昨日……お前が気絶してる間に、探偵事務所の彼女が来たんだ。たぶんオメーを追っかけてな」

「……蘭、が?」

 目を瞬かせるとキッドは頷きながら続けた。

「……で、オメーがまた『江戸川コナン』に戻った理由について二人で推理を話し合った。その話をしてるうちに、APTX4869って薬はひょっとしてパンドラの涙を基に精製されたんじゃねぇかって考えに至ったんだよ」

「お前が探してるっていう、永遠の命を与える宝石、ってヤツか……」

「そう」

 キッドは天井を仰ぐ。
 俺は話を聞きながらも、取り敢えずキッドが持ってきたコナンの衣服に着替え始めた。

「まだボレー彗星が現れてないから、ひょっとしたら一万年前に採取されたパンドラの涙かも知れねぇが。とにかくそうなると、パンドラの手掛かりになるかも知れないオメーの身体が欲しい、手に入れて調べてみたい。……だから連れて来る羽目になったんだ」

「気色わりぃ言い回しすんなよ。ま、とにかく事情は分かった。……なるほどな、歳を取らないベルモット。そして俺も灰原もそう言えば小学校のクラスの奴らより成長が遅い気はしてた。成長しない身体、……それは即ち永遠の命に繋がるわけだ」

 するとキッドがパンパン、と手を叩く。

「さすが名探偵。この短い会話でよくぞ俺と同じ結論に辿り着いた」





52 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:11:32 ID:LjkqVwhwX
「バーロ。俺と灰原のことはともかく、ベルモット、APTX4869、パンドラ、の単語が揃えば犬や猫でもわかるだろ」

 いやさすがに犬や猫にはわかんねーと思う、と苦笑するとキッドは「そう言えば」と懐から眼鏡を取り出した。

「若返り、そして止まる成長。……まさしく不老不死の力。……化学的にも生物学的にも物理学的にも考えにくい力。パンドラ以外有り得ねぇと思わないか?」

「同感」

 眼鏡を受け取ってみるとそれはコナンとして使っていた、あの追跡機能付き眼鏡。
 以前からの習性で特に気にせず掛けたが掛けてみてから疑問に思った。

「……なんで眼鏡まで?」

「その顔が見慣れてるのもあるけどよ。オメーもその方が慣れてるんじゃねぇかと思ってさ」

「ああ、まあ……」

「本当は眼鏡ナシのオメーの顔がガキの頃の俺の顔にそっくり過ぎて、気味わりぃからとかじゃねぇからな」

「一言多いんだよてめぇは」





53 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:12:20 ID:LjkqVwhwX

 奴の余計な悪態はさておき。
 俺が灰原から貰ったのは試作品だったとする。
 完成品が出来た、とあの日彼女は確かに俺に言った。
 灰原が俺を騙したんだろうか?
 いや、待て、その前に。
 灰原は薬を飲む前の俺に何といった?

『あなたを工藤新一に戻したらこの研究に関するすべてのデータを破棄するわ』

『オメーは? 戻らないのか?』

『私には……戻ることを待つ人がいないから。逆に灰原哀の存在を必要としてくれる人がいるから』

 灰原は、……知っていたはずだ。
 この身体のままでいたら、永久に生きなければならねぇことを。
 あれだけ大量にあの薬についてずっとデータを取っていて、あの薬について恐らく最も熟知した人間で。
 シャロン……ベルモットっていうわかりやすいサンプルを目の当たりにして。
 でも、灰原のキャラとそれが結び付かない。
 永遠の命を欲した?
 あの灰原が?
 そんな、まさか。





54 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:15:21 ID:LjkqVwhwX
「どこまで推理した? 名探偵」

 ずっと黙って考え込んでいた俺に、キッドが声を掛けてくる。
 顎に手を当てて尚も考え込みながら俺は答えた。

「灰原が永遠の命を欲しがったんじゃねぇかな、ってところまで。……けどそんなもの欲しがるキャラじゃねぇんだよなぁ。それに俺を騙して試作品を飲ませた理由もサッパリだ」

「ふん……なるほど、ね」

 今度はキッドが考え込み始めた。
 俺とは違う視点の人間がいると視野が広がって助かる。
 俺はじっと奴の考えを待つ。
 ややあって。

「一つだけ、……ま、それもあの彼女のキャラには合わねぇが……一つだけ、可能性のあることがある」

「何だよそれ?」

 するとキッドは少しだけ、躊躇ってから、それを口にした。

「……オメーだよ、名探偵」





55 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:17:12 ID:LjkqVwhwX

「何が」

「オメーと一緒に……永遠の時を生きたかった、んだとしたら?」

「…………は?」

 何を唐突に言ってんだコイツは。
 呆れて首を振る。

「いや、共闘意識はあったけどその前にアイツとはただのダチだぞ? そりゃ大事なダチではあるけど、アイツもそれは同じはずだし」

 俺のその言葉に、キッドはまるで睨むな様な視線を向けてきた。
 何だってんだ。

「名探偵はあらゆる事に精通してんのに、自分に向けられる好意にだけは疎いんだよな……だから蘭ちゃんのことも疑っちまうんだ。本当に鈍感バカ探偵だな」

「はぁあ? 何なんだ、何でそこで蘭が出てくるんだよ! しかもまたバカ探偵とか言いやがったなテメー!」

 その俺の言葉に、キッドはやれやれと肩を竦める。
 そうして、首を横に振った。





56 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:18:38 ID:LjkqVwhwX

「……じゃ、も一つついでにバカ探偵。彼女がオメーと一緒に永遠の時を生きたいと願ったんだとしたら。試作品を渡してきた理由も繋がる。オメーを騙して一度工藤新一に戻し、『じゃあ戻れた事だし、もうこの研究のデータは完全に消すわね。残しておいたら悪用される可能性があるから』なんて言ってデータを完全破棄。そこでまた江戸川コナンに戻っちまって、二度と工藤新一になれないオメーが出来上がり、だ」

「何でもいいけど灰原の声真似はやめろ」

 俺の抗議に、キッドは「ひひっ」と笑ってから、言葉を続けた。

「……で。そうなるともうAPTX4869自体も二度と作れないから、……探偵事務所の彼女が入り込む隙も無くなる」

 そこまで言われて俺はハッと息を呑んだ。
 そうだ、……この薬が仮にパンドラの涙を元に作られたものだとして、パンドラの秘密がもしも解けなかったら……俺の人生はやがて蘭と交差することは無くなる。
 その代わり、灰原とは……ずっと重なったままになる……?

「そんな、まさか、ハハッ、馬鹿言ってんじゃねーよ、あの灰原だぜ? 何で灰原が、……そんな、……」

 語尾が、弱くなった。
 俺は茫然と怪盗の顔を見上げた。





57 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:20:34 ID:LjkqVwhwX

■■■■■■■■■■

 目を覚ますと朝だった。
 もう起きないと学校に行くのに間に合わなくなっちゃう。
 ……支度、しなくっちゃ。
 呟いて身を起こす。
 朝ごはん作って、お父さんとコナン君起こして、……あっ、そうか、コナン君ってもういないんだっけ……。
 それからハッとして自分の体を見下ろした。
 昨日の服のまま。
 でも私が眠っていた場所は確かに自分の部屋。
 だったら誘拐されたとかそういうわけじゃないみたい。
 ……誘拐?
 この単語で私は完全に覚醒して、ガバッとベッドから飛び降りた。

「新一、……、新一っ」

 新一の自宅にまず電話して、それが留守番電話に切り替わったところで電話を切ると、今度は携帯電話に掛ける。
 繋がらない、電源が切れているか電波の届かないところに……のアナウンスが無情に流れる。
 最後の望みと、阿笠博士のところに掛けてみた。

『はい、阿笠です』

 電話口からは、博士と一緒に暮らす少女の声。





58 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:21:30 ID:LjkqVwhwX

「哀ちゃんおはよう。私、蘭だけど……そっちにコナン君泊まってないよね?」

 すると電話口の少女は少しだけ間を置き。
 それから、話し出した。

『工藤君……まだあなたに話してないのかしら』

 私がコナン君の名前を出したのに返ってきたのは「工藤君」という名前。
 それを聞いて少しだけ胸がチクッとしたけど、すぐに思い直す。
 彼女も新一と同じ毒を飲んでいたというなら、コナン君の正体をすでに知っていて当たり前。
 ……新一に戻れた後、私より先に彼女に報告したとかそんなわけじゃない、きっと。大丈夫……。

「大丈夫、聞いたよ。あのね……コナン君が居なくなったから電話したんじゃなくて、新一が居なくなっちゃったの、……しかもコナン君の姿に戻っちゃったみたいで。だからコナン君が行ってないかな、って聞いたんだ」

『江戸川君の姿に……戻った……』





59 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:22:39 ID:LjkqVwhwX
 考え込むような哀ちゃんの声。
 私は更に続ける。

「怪盗キッドに……攫われたのよ。私、目の前にいたのに、助けられなかった……」

『怪盗キッド、ね……。彼、宝石だけじゃなくて人間も盗むようになったのね』

「うん、なんだかキッドらしくないなとは思うけど……新一が家にも帰ってなくて博士のところにも居ないなら、それしか考えられないの……」

 そうして、再びの、間。
 やがて。

『ねえ、今からにうちに来て欲しいんだけど……学校休んでもらえないかしら』

「え……」

 まさか、彼女は何か知ってる……?

「わかった……行くね」

『待ってるわ』

 電話を切る。
 何を話すつもりなんだろう。
 良くわからないけど、胸がざわざわする。
 本当ならすぐにでも新一を探しに行きたい。
 でもあの怪盗が、私なんかが探した程度で見つかる場所に居るはずがないし、哀ちゃんの態度が何より気になる。
 私は服を着替えて園子と学校に電話すると、そのまま事務所を後にした。





60 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:24:22 ID:LjkqVwhwX
「いらっしゃい。博士は例の組織の後処理に出かけてるわ、どうぞ上がって」

「うちのお父さんと同じね」

 そう、本当なら新一もそれに参加しなくちゃいけないはず。
 そして私はそれを手伝ってるはずだったのに。
 ……哀ちゃんは、大人の姿になっていなかった。
 彼女も昨日の新一みたいに解毒薬の効果が毒に負けたのか……それとも彼女は初めから飲んでいないのか。

「お邪魔します」

 居間に通される。
 研究資料らしきものがあちこちに散らばっているのを、哀ちゃんは軽く片付けた。
 きっと彼女も小学校を休んだんだろうな。

「あの……哀ちゃん、まさか新一の居場所知ってる?」

 尋ねる。
 哀ちゃんは首を横に振る。

「さすがにあの泥棒さんが工藤君を連れてどこに行ったかは知らないわ。でも彼らの組み合わせならきっと工藤君は無事でしょうし……あなたを呼んだのは、あなたに一つだけ、覚悟を決めて欲しかったことがあったの」

「覚悟?」





61 :1◆rrvt.lGSAU :2014/06/01(日)01:25:04 ID:LjkqVwhwX

 オウム返しに尋ねると哀ちゃんは頷いた。

「手っ取り早く言えば……彼はもう二度と、『工藤新一』にはなれない」

「……」

 それは昨日キッドにも言われたことだった。
 私が何も言わないのを見て、彼女は言葉を続ける。

「……私があの研究のデータをすべて捨ててしまったから」

 それには驚いて私は思わず顔を上げた。

「ど……どういう事? データを哀ちゃんが捨てた? そもそもそのデータをどうやって手に入れてたの? あ、ひょっとして博士が手に入れたか何かして……それを哀ちゃんが捨てたの? どうして?」

 疑問符を浮かべて問う私に、哀ちゃんは小学生には似合わないシニカルな笑みを浮かべて言う。

「私は元々工藤君と同じように大人だったの。でも、工藤君と同じ理由で子供になってしまった。……大人だった時の名前は、宮野志保。宮野志保は元々例の組織の研究員で……大人を子供に、……いえ、生物を若返らせるあの薬は、私が作ってしまったものなのよ」

「宮野……志保さん……」

 名前を、呟いてみる。

続き


記事タイトル:

「工藤新一は、消えろ」 ①

関連ワード :

工藤新一

名探偵コナン

イケメン

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高校生

SS

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